La Influenza de 1918 y el Covid-19 de 2020, tan lejos y tan cerca

la influenza de 1918 y el covid-19

México, como todo el mundo, enfrenta, en este 2020, una crisis sanitaria de consecuencias todavía incalificables y lo mismo sucedió en 1918, cuando la llamada “Fiebre Española” agobió a buena parte del planeta y dejó miles de muertos. DeMemoria, con la necesaria sana distancia de 100 años entre cada hecho, revisa los puntos de comparación entre cada crisis sanitaria, la influenza de 1918 y el Covid-19 de 2020.

La Influenza de 1918 y el Covid-19, los antecedentes históricos

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Fuente: Pandemic Influenza 1918, National Museum of Health and Medicine, Wikimedia Commons

La pandemia de Influenza de 1918 fue denominada por la prensa como “Fiebre Española” luego que los diarios españoles de la época le dieron una gran cobertura a lo que sucedía, mientras que la prensa de otros países era objeto de censura.

La enfermedad tuvo su raíz en Estados Unidos y presuntamente fue llevada a ese país por trabajadores orientales que laboraron en el tendido ferroviario.

Fuente: Wikimedia Commons, 1918

Los soldados estadunidenses que combatieron en la Primera Guerra Mundial fueron quienes llevaron el contagio a Europa y ahí se inició la pandemia entre las tropas de los distintos países en conflicto.

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Fuente: Wikimedia Commons. 1918

La enfermedad tuvo varias oleadas a lo largo de 1918, la más grave ocurrió a partir de octubre y fue esta la que golpeó a México. Se calcula que hubo cerca de 40 millones de contagiados en todo el mundo.

La Influenza de 1918 y el Covid-19, la crisis en México

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Fuente: Venustiano Carranza en La Cañada, SEP, 2016, Wikimedia Commons

Una investigación de las antropólogas Lourdes Márquez Moreno y América Molina del Villar señala que la Influenza llegó a México por el norte y a partir de ahí se extendió. Otro punto de entrada fue el Puerto de Veracruz en donde atracaron varios buques españoles.

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Fuente: Wikimedia Commons, 1914

Para el 24 de octubre de 1918, el número de contagiados ya rebasaba los 60 mil y la prensa consignó que cada día morían un promedio de 1,500 personas.

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Fuente: Wikimedia Commons, 1918

Por su parte, en la Ciudad de México se dieron en promedio 150 muertes diarias a lo largo de los dos meses de la crisis.

En el panorama actual, hasta el 30 de marzo de 2020, el número de muertos por el Covid-19 en la Ciudad de México es de ocho, una cifra mucho menor en comparación con esos años.

La Influenza de 1918 y el Covid-19, los puntos de comparación

En ánimo de la sana distancia de 100 años, se pueden plantear algunas comparaciones entre ambas crisis.

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Fuente: El auditorio municipal de Oakland, Wikimedia Commons 1918

En 1918, la Influenza afectó en especial al grupo poblacional de la gente joven, lo cual contrasta con lo que ocurre con el Covid-19, en donde el grupo de riesgo se ubica por encima de los 60 años y en personas con enfermedades crónicas, como diabetes, hipertensión, obesidad, entre otras.

En un principio, se tuvo la idea de que la población pobre fue la gran víctima de la pandemia pero al final de la crisis, en los muertos se contabilizaron pobres y ricos.

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Fuente: Hospital improvisado en el Campamento Funston, Kansas, Wikimedia Commons 1918.jpg

Las autoridades en 1918 decretaron una serie de medidas para evitar los contagios, entre ellas, la prohibición de los saludos, el lavado de manos y cara, evitar los actos masivos y denunciar a todos aquellos que tuvieran síntomas de resfriado.

Y quienes osaban violar las medidas se hacían acreedores a multas de cinco a 5,000 pesos y en casos extremos eran arrestados.

Con el Covid 19 se recomiendan similares medidas de sanidad y también la cuarentena, lo cual no fue planteado por el gobierno en 1918.  

En 1918, el frágil sistema de salud no pudo enfrentar la crisis, el Hospital General fue el punto de reunión de los infectados. En 2020, México enfrenta un sistema de salud con muchos boquetes, resultado de los recortes del actual y los anteriores gobiernos..

La Prensa en 1918 y en 2020

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Fuente: Archivo Casasola 1918, Wikimedia Commons

Las investigaciones en torno a la Influenza de 1918 señala el papel muy activo de ciertos diarios como El Demócrata y El Nacional a la hora de denunciar la omisión del gobierno de Venustiano Carranza ante la pandemia.

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Fuente. Lorenzo Aguirre,Periódico El Fígaro, 26 de septiembre de 1918, Wikimedia Commons

El diario El Universal mantuvo una postura moderada y en muchas ocasiones destacó los actos de la esposa del Presidente Carranza para ayudar a los más desfavorecidos.

En el 2020, la mayor parte de la prensa mantiene un papel crítico y es en las redes sociales donde se da el combate entre aplaudidores y detractores del gobierno frente a la pandemia.

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